Antwerpen-Nordkapp per Vespa

Reisbrieven met Raf Walschaerts over een trip met de Vespa van Antwerpen naar het Noordelijkste punt van Europa.
(verschenen in De Morgen, zomer 2014)

N71°10’21”

  • August 23, 2014
<h1>N71°10’21”</h1>

Nordkapp (km 3.988)   Beste Raf,   Ik schrijf je bij de warmte van een kampvuur. Licht heb ik niet nodig; de middernachtzon blijft de hele “nacht” doorschemeren hier boven de poolcirkel, maar de heldere hemel zuigt alle warmte uit het rotsachtige aardoppervlak, dus elke genster is welkom. Een écht kampvuur! Heel even waan ik me terug een kwajongen (vuurke stook!) en overvalt me weer die spanning, die schrik om betrapt te worden. (Ik heb het soms ook als ik overdag een volle zak chips uit de kast pak.) Gevolgd door de opluchting; “Wacht even. Ik ben meerderjarig. Het mag dus!”...

Meer...

Eenzame Hoogte

  • August 9, 2014
<h1>Eenzame Hoogte</h1>

Reiscolumn met Raf Walschaerts, per Vespa onderweg naar de Noordkaap. Finland, ergens rond de poolcirkel (km 3.340)   Beste Raf,   De Kaap lonkt bovenaan mijn kaart. Nog 3 vouwen te gaan. De weinige lijnen die dit gebied nog dapper doorkruisen, onderstrepen haar leegte. Hoe ver ik al ben? Wel, net voorbij Jakkamakka. (De afgelegen stad in Lapland, net boven de poolcirkel, wier Sámi naam —Jåhkåmåhkke— het schopte tot Vlaamse spreektaal.) Dagen worden hier niet meer netjes van elkaar gescheiden door duisternis, maar vloeien in elkaar over. Vreemd welk effect dat heeft. Alsof...

Meer...

Vrijstaat België

  • July 26, 2014
<h1>Vrijstaat België</h1>

Reiscolumn met Raf Walschaerts, per Vespa onderweg naar de Noordkaap.   Kopenhagen, Denemarken (km 1.280)   Beste Raf, Het leven klinkt goed, daar op je Griekse eiland. Voor jou tenminste. De verhalen van de bewoners die lijden onder corruptie, klinken herkenbaar. Ik ben die toestanden vaak genoeg tegengekomen op andere reizen. Het doet dan ook goed om eens in een regio te vertoeven waar men niet op zijn hoede moet zijn voor politieagenten, ambtenaren of militairen met schimmige motieven. "Hier heeft men hier amper weet van het soort corruptie dat daar zo ingebakken lijkt", wilde...

Meer...

Oud IJzer

  • July 11, 2014
<h1>Oud IJzer</h1>

Vhere to? —North Cape. On thzat zmall tzhing? —Yes. Stampend steekt de ferry de Elbe over. Een dikke Duitser op een al even dikke BMW touring lacht mijn oude Vespa, een taaie tweetakt 125cc uit ‘96, vierkant uit. Om zijn spot kracht bij te zetten, begint hij zijn opties te etaleren. “De mijne heeft verwarming, kijk. GPS met touch screen. En een CD-speler.” Boven de scheepsmotoren uit krast een schelle Steppenwolf dat hij geboren is om wild te zijn. “Born to be wild, maar dan wel mét zetelverwarming.”, denk ik bij mezelf, terwijl hij een koffiezet in zijn 12V stekker plugt. Gelukkig...

Meer...