Columns

Trump and Trumper

  • October 8, 2016
<h1>Trump and Trumper</h1>

Wordt het een vrouw of een clown? In de VS dreigt een scenario dat amper geloofwaardig genoeg zou zijn voor de pornoversie van een slechte B-film. Eentje met de kijkcijfers van een blockbuster, weliswaar. Welcome to the Age of Entertainment. Verkiezingen zijn circus en de Amerikaanse zijn “the Greatest Show on Earth”. Zelfs voorheen apolitieke Amerikanen zijn plots gefascineerd door de dolle fratsen van hun nieuwe nar. Meer nog, ze gaan straks wellicht voor het eerst stemmen. Op hem. Zij die met een mooi woord “the disenfranchised” worden genoemd, de onvertegenwoordigden, de machtelozen,...

Meer...

Adieu Gaston

  • May 28, 2016
<h1>Adieu Gaston</h1>

“Gastong!” — “Wadist Leijow?” Die woorden waren genoeg om mij als kind de oren te doen spitsen. Ik wist: nu komt er iets. Het equivalent van “Komt een man bij de dokter…”, een aanloop naar hilarische bommalachbuien van hier tot in Hong Kong. Een gulle lach uit een tijd van voor Charlie Hebdo of Böhmermann, toen de onschuld regeerde. Een tijd van slapstick, variteté, en revue die ik zelf nog nét heb mogen meemaken. Gij had de lach aan oe gat plakke, gelijk ze zeggen. Je had het niet zo voor de jonge stand-up comedians. Je prefereerde je eigen oude vorm, de clownerie die wij dan soms...

Meer...

Kleine Piemel

  • April 18, 2016
<h1>Kleine Piemel</h1>

Kleine Piemel Koning Filip heeft een kleine piemel. Ziezo, ik ben bij deze naar Belgisch recht even vervolgbaar als de Duitse satiricus Böhmermann toen hij de Turkse president Erdoğan onder meer een pedofiele geitenneuker noemde. Er hangt mij ’een gevangenisstraf van zes maanden tot drie jaar en een geldboete van 300 tot 3.000 frank’ boven de krullekop. (Eigen) Majesteitsschennis is in België nog steeds bij wet verboden. Dat mag u onnozel vinden, maar zoals een groot politicus ons al eens graag herinnert: ‘dura lex sed lex.’ Aldus werd in 2006 een man uit Lommel nog veroordeeld tot 8 maanden...

Meer...

Decency = the new Punk

  • January 1, 2016
<h1>Decency = the new Punk</h1>

Half juni 2015 was het zover: Punk was officieel dood. De hoes van de legendarische Sex Pistols-single “Anarchy in the UK”, siert nu de kredietkaarten(!) van megacorporation Virgin. Never Mind the Bollocks, Here’s the $ex Pistols. Eindelijk het formele overlijdensbericht, zwart op wit. Of toepasselijker nog eigenlijk; full colour op plastic. Punk was eerder al tot in den treure dood verklaard, door Gorki en door lesser gods , maar nimmer zo tastbaar, zo symbolisch, zo perfect uitgevoerd als door Johnny Rotten. Zijn allerlaatste fuck you bewaarde hij voor zichzelf. Een beetje artiest knalt...

Meer...

A War on Fear

  • October 2, 2015
<h1>A War on Fear</h1>

Een student Digitale Media op een druk networking event in Antwerpen vraagt zich met een grapje af, hoe best het ijs te breken. Op Twitter, zoals het daar hoort. “Luid ‘Allah u akbar’ roepen is geen goede ijsbreker, zeker?” Een andere deelnemer antwoordt: “Probeer het eens en laat het weten.” Hopla, ijs gebroken. De eerste student ziet een punchline —ik zou hem ook niet hebben laten liggen— en maakt de grap af met een verzonnen krantenkop: (Als ik dat zou doen dan lees je) “Morgen in het nieuws: 25 doden en 93 gewonden na massahysterie in het ING gebouw.” Wat er dan gebeurt,...

Meer...

Onbereikbaar

  • July 11, 2015
<h1>Onbereikbaar</h1>

De recente berichten over het afschaffen van de roamingtarieven voor bellen binnen de EU lijken te dateren uit een tijd toen Europa nog geen boze, maar een mooie droom was. Een idylle van één economische ruimte, één munt, één gsm-gebied. Op aandringen van die arme telecombedrijven die nog amper de telefoonlijntjes aan elkaar kunnen knopen, is er nog een beetje uitstel van executie maar vanaf 2017 is het dan zover. Gedaan met de laatste digitale douaniers der telecomoperatoren. En dat is jammer. Want die belachelijk hoge kosten waren het perfecte excuus om de telefoon niet op te nemen op vakantie,...

Meer...

Billenkletser

  • July 4, 2015
<h1>Billenkletser</h1>

”Je had erbij moeten zijn”, is de klassieke afsluiter van een grap of verhaal dat, achteraf bekeken, beter klonk in je hoofd dan luidop. Zoiets moet ook Nobelprijswinnaar Tim Hunt gedacht hebben, toen hij zichzelf duchtig in feministische nesten werkte door in een toast op een lunch voor vrouwelijke wetenschappers in Seoul zenuwachtig te “schertsen” dat “vrouwelijke collega’s op labo je enkel afleiden, of huilen wanneer je hen bekritiseert…” (pijnlijke stilte…) Het was bedoeld als gammel bruggetje om het over seksisme in de wetenschap te hebben… ahem… je had erbij moeten zijn....

Meer...

Onbegrensd

  • June 27, 2015
<h1>Onbegrensd</h1>

“Iedereen is van de wereld en de wereld is van iedereen.” Zou hij het meegeneuried hebben die ochtend in de spits, toen het aanstekelijke melodietje langs het nieuws dwarrelde? Zou hij, als Staatssecretaris van Asiel en Migratie, snel een reality check uitgevoerd hebben, en het pijnlijke statement verdoofd met de gebruikelijke gedachtegang: “Als artiest heb je makkelijk zingen. Aan hen de dromen, aan ons de realiteit!” Daarbij vergetende dat de realiteit van vandaag enkel bestaat bij gratie van de dromen van gisteren. Of zou de tekst van het nummer hem simpelweg ontgaan zijn? Zoals toen...

Meer...

Allemaal Tegen De Muur

  • June 20, 2015
<h1>Allemaal Tegen De Muur</h1>

Oprechtheid is een schaars goed in de media. Zo uitzonderlijk dat het pakt. Een traan als die van Stromae op een Ivoriaans praatprogramma gaat de wereld rond. Levert views op. Men tracht het dus vaak te faken. Met kandidaten op talentenshows, liefst met sociale of mentale beperkingen, die gemoed en goed fatsoen verkrachten met krokodillentranen, dramatische muziek en close-ups van weggeblazen X-factor jury’s die zoiets never gezien hebben. Tot het reclameblok voorbij is en het alweer tijd wordt voor een nieuwe Susan Boyle. (Susan wie-ook-alweer?) Geacteerde oprechtheid beroert het gemoed, ware...

Meer...

To Serve and Protect

  • June 13, 2015
<h1>To Serve and Protect</h1>

Kingdom of Belgium, pronkte er op het naambordje. De eigenaar lachte een beetje groen. Maar op de grote Conferentie van Burgemeesters van Wereldsteden in New York kon die van Het Stad, uiteraard niet afwezig blijven. Even weg van onder de Boerentoren. De horizon wat verruimen. Wat goed kan doen voor iemand die zelden andere landen bezoekt maar tegelijk graag al eens een zin begint met het lichtjes sofistische “wij zijn het enige land dat…” Hij was vooral onder de indruk van de strijd tegen terreur, zei hij. Dat verenigde. Terreur maakte in New York immers al duizenden slachtoffers en in Antwerpen…...

Meer...

Sheer Calculated Silliness

  • June 6, 2015
<h1>Sheer Calculated Silliness</h1>

Op het moment van schrijven staat de teller op de Facebookpagina voor de Dimitri Bontinck fandag van 28 juni op een goede 14.000 bevestigde Dimitrievers en, nog hilarischer, 178 twijfelaars. Een Sportpaleis vol. Er gonzen geruchten dat Werchter het festival die dag zal stil leggen voor een livestream van het event in Antwerpen. God, wat hou ik van het internet. Mensen die voluit gaan voor onzin. En voor Dimitri, ex-Syriëconsultant, ex-personal-assistant, full time vrijgezel en dito mediafiguur. De temporele keizer der underdogs, wiens grootste talent het zichzelf “in de spotlights” werken...

Meer...

Iedereen Tsjeef

  • May 30, 2015
<h1>Iedereen Tsjeef</h1>

Wie na de vorige verkiezingen vreesde dat er nu wel eens vijf vette jaren van daadkrachtig politiek beleid zouden kunnen aankomen, mag intussen worden weggezet als een naïeve paniekzaaier. Nu de stemmen zijn gewonnen, worden de idealen terug veilig opgeborgen in de wapenkast, tezamen met de spandoeken waar ze op stonden. Back to business as usual. Is het inherent aan het politieke systeem, of net aan de menselijkheid ervan? Zit het verweven in het pélouche van politieke zitmeubelen? Na verkiezingen gelden plots andere regels. Die van “het spel”. Voor verandering moet u niet bij de meerderheid...

Meer...

Waar is da viering?

  • May 23, 2015
<h1>Waar is da viering?</h1>

”It’s fun to stay at the… Young Men’s Christian Association!” swingt nét iets minder dan de afkorting Y.M.C.A. waar de goedgemutste en -bepluimde boys van the Village People al menig heterohuwelijksfeest mee opvrolijkten. Sinds het een paar eeuwen geleden mainstream werd, is de fun in christian dan ook ver te zoeken. Met excuses aan de lezers die dergelijke obediëntie zijn toegedaan, zoals een Antwerpse Bar(d/t) het ooit formuleerde. Connotaties van stoffige catecheselessen kleven aan het woord als zompige kauwgum onderaan een kerkstoel. De verhalen en parabels gingen er bij mij destijds...

Meer...

Groundhog Day

  • May 16, 2015
<h1>Groundhog Day</h1>

“It’s all just a little bit of history repeating”, zong Shirley Bassey. Wie weet wordt dat het campagnelied van de Amerikaanse presidentsverkiezingen volgend jaar. De kans is immers groot dat het weeral een Bush vs. Clinton race wordt (de broer van vs. de vrouw van). Amerikanen houden van sequels. Liefst nog van slechte films. Jeb Bush kreeg op een bijeenkomst een beschuldiging te slikken van een studente: “Uw broer creëerde IS!”. De creatie van IS toeschrijven aan George dubya is natuurlijk zwaar overdreven. De man heeft er het organisatorisch talent niet voor, en het doet daarenboven...

Meer...

Fuck het milieu, fuck de kinderen

  • May 9, 2015
<h1>Fuck het milieu, fuck de kinderen</h1>

“Voor het milieu! Voor de kinderen!” Kreten van superheld annex milieuactivist “De Kat”, een oude jeugdserie uit de jaren ’70, toen het gras van Louis Neefs nog groen was. De Kat van nu heet Elon Musk, CEO van Tesla Motors, bekend van hun elektrische wagens, maar zijn motieven zijn niet per se groen. Het ecologische komt er haast per ongeluk bij, en net dat zou wel eens de redding van de natuur kunnen betekenen. Tesla lanceerde afgelopen week in volwaardige, hippe Apple-stijl, compleet met bijhorend hysterisch techneutengejuich, de “Powerwall”, een grote batterij die de stroom van particuliere...

Meer...

Total eCall

  • May 2, 2015
<h1>Total eCall</h1>

Het zijn veelal niet de grote artikels op de voorpagina die met een bedenkelijke frons op het voorhoofd gelezen dienen te worden, maar eerder de kleine angels in de marge. Zoals “Automatisch noodoproepsysteem vanaf 2018 in alle nieuwe automodellen” (DM 28/4/15) Concreet: Europa verplicht autoconstructeurs om in elke nieuwe wagen een GPS met telefoon in te bouwen, eCall genaamd, die automatisch de locatie van het voertuig doorseint bij een ongeval. Geen systeem dat je veiligheid verhoogt dus, maar één dat sneller belt wanneer je al in de vangrail hangt. Of wanneer je op je eentje een afgelegen...

Meer...

The pursuit of Happiness

  • April 25, 2015
<h1>The pursuit of Happiness</h1>

Burgers van Europa, houdt ramen en deuren gesloten! Vloedgolven wanhopigen breken op uw stranden. Hongerige zombies staan jammerend te krabben aan uw poorten. Klaar om uw brein en uw sociale zekerheid leeg te zuigen zodra het fort het begeeft. Het is een sterk beeld. Alleen is het niet eerlijk. Tegenover de zombies. Vluchtelingen zijn ook maar mensen. En Europa is geen fort. Europa is een halflege reddingsboot van de zinkende Titanic, met een handvol passagiers uit eerste klas aan boord. Ze kan niet iedereen redden zonder zelf te zinken. (Of toch tenminste zonder wat aan comfort in te binden.)...

Meer...

Columns De Morgen

  • September 19, 2014
Columns De Morgen

Klik hier voor meer columns op de website van De Morgen  

Meer...

N71°10’21”

  • August 23, 2014
<h1>N71°10’21”</h1>

Nordkapp (km 3.988)   Beste Raf,   Ik schrijf je bij de warmte van een kampvuur. Licht heb ik niet nodig; de middernachtzon blijft de hele “nacht” doorschemeren hier boven de poolcirkel, maar de heldere hemel zuigt alle warmte uit het rotsachtige aardoppervlak, dus elke genster is welkom. Een écht kampvuur! Heel even waan ik me terug een kwajongen (vuurke stook!) en overvalt me weer die spanning, die schrik om betrapt te worden. (Ik heb het soms ook als ik overdag een volle zak chips uit de kast pak.) Gevolgd door de opluchting; “Wacht even. Ik ben meerderjarig. Het mag dus!”...

Meer...

Eenzame Hoogte

  • August 9, 2014
<h1>Eenzame Hoogte</h1>

Reiscolumn met Raf Walschaerts, per Vespa onderweg naar de Noordkaap. Finland, ergens rond de poolcirkel (km 3.340)   Beste Raf,   De Kaap lonkt bovenaan mijn kaart. Nog 3 vouwen te gaan. De weinige lijnen die dit gebied nog dapper doorkruisen, onderstrepen haar leegte. Hoe ver ik al ben? Wel, net voorbij Jakkamakka. (De afgelegen stad in Lapland, net boven de poolcirkel, wier Sámi naam —Jåhkåmåhkke— het schopte tot Vlaamse spreektaal.) Dagen worden hier niet meer netjes van elkaar gescheiden door duisternis, maar vloeien in elkaar over. Vreemd welk effect dat heeft. Alsof...

Meer...

Vrijstaat België

  • July 26, 2014
<h1>Vrijstaat België</h1>

Reiscolumn met Raf Walschaerts, per Vespa onderweg naar de Noordkaap.   Kopenhagen, Denemarken (km 1.280)   Beste Raf, Het leven klinkt goed, daar op je Griekse eiland. Voor jou tenminste. De verhalen van de bewoners die lijden onder corruptie, klinken herkenbaar. Ik ben die toestanden vaak genoeg tegengekomen op andere reizen. Het doet dan ook goed om eens in een regio te vertoeven waar men niet op zijn hoede moet zijn voor politieagenten, ambtenaren of militairen met schimmige motieven. "Hier heeft men hier amper weet van het soort corruptie dat daar zo ingebakken lijkt", wilde...

Meer...

Oud IJzer

  • July 11, 2014
<h1>Oud IJzer</h1>

Vhere to? —North Cape. On thzat zmall tzhing? —Yes. Stampend steekt de ferry de Elbe over. Een dikke Duitser op een al even dikke BMW touring lacht mijn oude Vespa, een taaie tweetakt 125cc uit ‘96, vierkant uit. Om zijn spot kracht bij te zetten, begint hij zijn opties te etaleren. “De mijne heeft verwarming, kijk. GPS met touch screen. En een CD-speler.” Boven de scheepsmotoren uit krast een schelle Steppenwolf dat hij geboren is om wild te zijn. “Born to be wild, maar dan wel mét zetelverwarming.”, denk ik bij mezelf, terwijl hij een koffiezet in zijn 12V stekker plugt. Gelukkig...

Meer...

Europa Universalis

  • March 14, 2014
Europa Universalis

“De 21e eeuw was er één van rust en vrede voor de Europeanen.” Dat zal de conclusie zijn van toekomstige historici. Want in de Kamers van de Europese Unie, opgericht met het nobele doel “nooit meer oorlog”, werd er niet meer vergaderd over coalities en oorlogsverklaringen. Blijkbaar waren zelfs de financiële crisis, werkloosheid en armoede al van de baan, want in de stoffige archieven van de jaren 2010 werden er honderden vergaderverslagen gevonden over stofzuigers (en hoe die tegen 2017 maximum 900W mogen hebben) en gsm-laders (goh, een universele lader zou toch handig zijn, niet?)....

Meer...

Bluesetteket

  • March 13, 2014
Bluesetteket

Weinig muzikanten stappen het podium op met hun instrument in hun binnenzak. Haast stiekem. Zo smokkelde Toots de mondharmonica binnen in de jazz scène, en in de harten van miljoenen mensen. Verstopt in zijn zak, als een kwajongen met een muisje. Met een ontwapenende glimlach en een air van "excusez-moi, ladies en gentlemen, ik kom hier efkes een liedje spelen", haalt hij de angel van het snobisme uit de jazz. Een ouwe bluesneger met een stem van gekrakeleerd ivoor en een ebbenhouten hart vol deugnieterij. Talent, hartstocht én speelplezier; het is een onweerstaanbare combinatie. Mijn favoriete...

Meer...

Mayday

  • March 12, 2014
Mayday

Voortdurend wordt er ons een trade off beloofd tussen privacy en veiligheid. Ja, u wordt bespioneerd, maar geen zorg, het is voor uw eigen bestwil. Allemaal om uw veiligheid en comfort te verzekeren. Daarom luistert de NSA uw mails en telefoons af. Daarom wil ING uw betaalgegevens verzamelen. Daarom wordt uw gezicht gefilmd, uw nummerplaat gescand en mag u geen gezichtsbedekkende kleding meer dragen. Zo genieten we allemaal samen van dat veilige, droge gevoel van bescherming. Ssjt, vertrouw ons maar en ga rustig slapen; er wordt over u gewaakt. En dan blijkt telkens opnieuw bij grote gebeurtenissen,...

Meer...

Arbeid Adelt

  • March 11, 2014
Arbeid Adelt

  “Tijdskrediet dient om werknemers weer mentaal fit te krijgen, niet om wereldreizen te maken.” (Ben Weyts, DeStandaard) “Eikes”, dacht ik toen ik het las. Het klonk een beetje als meneer pastoor: “Vrijen dient alleen om kinderen te maken.” Weer iemand die de zingeving van andermans leven wil bepalen. Waren we daar intussen niet uit ontzuild? Het geurde zelfs wat naar oude communisten: “De werkbijtjes moeten nét mentaal gezond genoeg zijn om te blijven werken, niet om voor zichzelf te gaan denken.” Want het begrotingstekort moet opgevuld en dus is er groei nodig. Meer consumeren....

Meer...

Habemus Papas!

  • March 10, 2014
Habemus Papas!

Twitter brengt de Paul Verlaine in ons naar boven. “Hoetje af voor de Kunstpaus” of “de Operapaus was vurig als een Mortier”. Sommige twitterpoëten zouden gebaat zijn met enige zelfcensuur als het op #woordspelingen aankomt. Exit de straffe madammen en de grote meneren. Het suffix “–paus” wordt bij deze voorgedragen door het conclaaf van de goede smaak als het gruwelwoord van het jaar. (Of tenminste van de maand; de tijd gaat zo snel tegenwoordig.) Het is wachten op de zalving van Justin Bieber tot tienerpaus of Vladimir Poetin tot Krimpaus. Kunnen we iets meer moeite doen om creatieve...

Meer...

Zomerstilte

  • June 28, 2013
Zomerstilte

  Als kind was ik al verslaafd aan melancholie. In het midden van de zomervakantie, fietste ik langs de klaslokalen van de school om de geur van tegels en bordkrijt op te snuiven. Door het raam had het iets van een leeg terrarium. Het lome stilzwijgen van de banken die baden in het stoffige zonlicht. Als in een spookstad staan ze onaangeroerd in de positie waarin ze verlaten zijn bij het buitenrennen van de klas, joelend de vrijheid tegemoet. Volgens de scheurkalender aan de muur is het nog steeds 29 juni. De laatste minuten van een vrijdag, van een schooljaar, van een kindertijd soms,...

Meer...

Free at Last

  • June 27, 2013
Free at Last

Alle nieuwsredacties bidden dat hij gaat vóór hun deadline. Het in memoriam ligt al maanden klaar en de witruimte is voorzien, maar de goede smaak vereist dat men wacht. Ik hoop stiekem dat hij het hen niet gunt. Mandela heeft al genoeg gedaan. Wat een held. Robbeneiland. Ik ben er geweest. Het is een absurde plek waar mensen gerangschikt werden volgens tint, als waren ze een doos kleurpotloden. De donkerte van je huid bepaalde de dikte van je matras en of je schoenen kreeg of niet. Met blote handen en voeten wroet Nelson Mandela 18 jaar van de 27 die hij gevangen zit, in het stof van de kalksteengroeves...

Meer...

De Boekencowboy

  • June 26, 2013
De Boekencowboy

  Lang vervlogen zijn de tijden, toen ik onder de bibliothecarissen van mijn geboortedorp nog bekend stond als de gevreesde Billy the Kid die op woensdagnamiddagen hele jeugdbibliotheken leegroofde. Zoals zovelen van mijn generatie ben ik intussen een drenkeling in de maalstroom van de sociale media, waarbij alles wat langer aandacht vraagt dan een YouTube filmpje, mij koortsachtig naar adem doet happen. Ik watertrappel om niet te verzuipen in de onophoudelijke stroom van Facebookfluimen en Twitterkeutels. Like, like, comment, like. Snel! Nieuwe input! Prikkels! Filmpjes! Een kat in een haaienpak...

Meer...

De Privacy van QuasiSnowdo

  • June 25, 2013
De Privacy van QuasiSnowdo

  Het leven van een klokkenluider gaat niet over rozen. Dat wist Quasimodo al, en die kreeg géén asiel in Ecuador. En net zoals de Parijzenaars destijds hun schouders ophaalden voor het bronzen gegalm uit de Notre Dame, ziet de wereld er na de ontboezemingen van Snowden exact hetzelfde uit als de dag daarvoor. De NSA kan opgelucht ademhalen: Facebook en Twitter vormen blijkbaar zo’n eeltlaag op ons privacygevoel, dat de wereld reageert met oorverdovende onverschilligheid. Er was nog minder verbazing dan toen Bart Kaëll guitig uit de glazen kast kwam gekropen. Enkele Europese staatshoofden...

Meer...

Wij-Zij: Zo zit de mens nu eenmaal in elkaar

  • April 20, 2013
<h1>Wij-Zij: Zo zit de mens nu eenmaal in elkaar</h1>

Het is tegenwoordig niet makkelijk om een blanke, heteroseksuele man te zijn. Je moet je overal excuseren voor je soortgenoten. Je wordt uitgescholden voor racist of seksist. Omdat je een blanke man bent, uit de Stad der Onverdraagzamen nog wel. Soms zou ik wel eens gewoon allochtoon willen zijn. Dan had ik recht op eufemismen als “integratiemoeilijkheden”. Dan kon ik er tenminste niet aan doen. Want racisme is blijkbaar een blank privilege. Of tenminste het privilege van de meerderheid. Nu heb ik als blanke hetero makkelijk spreken. Blijkbaar ben ik (voorlopig nog) de norm. Ik kan mij dus alleen...

Meer...